"我们摊上大事了",美国最大口罩商这句话一直没人听……

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原标题:"我们摊上大事了",美国最大口罩商这句话一直没人听……

文 观察者网 周毅

2021年1月4日,美国杂志《纽约客》(The New Yorker)刊发长文《瘟疫之年》(The plague year),文章对酿成美国疫情现状背后的错误进行了盘点梳理。

文章提到一个细节,早在1月下旬,美国最大的口罩制造商就曾两次致信政府,提醒美国应重视口罩供给问题,但遭到了美国政府的无视。无奈之下,这家公司的高管给美国政府写信:我们摊上大事了(I think we are in deep shit.)。

图源The New Yorker

2020年1月22日,时任美国生物医学高级研究和发展管理局(BARDA)局长的里克·布莱特(Rick Bright),收到了美国最大的外科口罩制造商——德克萨斯州Prestige Ameritech公司副总裁迈克·鲍恩(Mike Bowen)的电子邮件。

迈克·鲍恩 图片来自NPR

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鲍恩在邮件中表示,他有4条几乎全新的N95口罩生产线没有投入使用。尽管重启这些机器会很困难且昂贵,但是在紧急情况下,加上有政府帮助,该公司马上进入口罩生产状态是完全可行的。

在另外一封信中,鲍恩写道:“我们是最后一家美国国内的主要口罩制造商。订单繁忙,我的电话都被打爆了,所以我并不是来和政府谈生意的。我只是想让你知道,如果情况真的变糟了,我可以帮助你保住我们的底子(指口罩生产线)。我首先是一名爱国者,其次才是一名商人。”

里克·布莱特收到邮件后,很快将消息上报,但没有得到任何回应。

里克·布莱特 图源HHS

1月25日,鲍恩再次给布莱特写信。

鲍恩称,他的公司收到了大批来自中国的口罩订单,这是一个极其令人震惊的情报。美国将近一半的口罩供应都来自于中国等地,而现在中国却在向美国订购口罩。这意味着如果中国等地的口罩都供不应求,那么美国医院里的口罩也会很快用光。

布莱特收信后,再次督促美国政府在口罩生产和储备方面开始行动,但依然音信全无。

Prestige Ameritech是美国本土仅存的口罩制造商之一,图片来自NPR

直到1月27日,布莱特收到了鲍恩的另外一封信。

鲍恩在信中绝望地写道:“我们摊上大事了(I think we’re in deep shit.)”

1月30日,美国疾控中心确认,美国首次出现新型冠状病毒人传人现象。

美国新冠单日确诊和死亡人数走势图 图源CDC

同年5月,布莱特在一场听证会上回忆了这一幕:“我永远不会忘记我从那家大型医疗设备供应商那里收到的电子邮件。他说我们摊上大事了,世界亦然。那是我们保护医护工作者最后的一次机会,但我们的政府没有采取任何行动。”

布莱特在听证会上发言 图片来自NBC

据英国《卫报》报道,以12月22日的数据来看,至少有2921名美国医护工作者因感染新冠而死亡。

图源The Guardian

据悉,里克·布莱特是美国知名的免疫学专家,他在对抗高致病性病毒方面有丰富的工作经验。布莱特1998年到2006年就职于CDC;2011年他调入美国卫生与公众服务部(HHS),并于2016年掌舵生物医学高级研究和发展管理局(BARDA)。

据美国全国广播公司(NBC)2020年5月6日报道,因为反对曾被特朗普奉为“神药”的羟氯喹疗法,布莱特和上级官员的摩擦在不断加剧。同年4月,他在既往绩效“优异”的前提下,被免去了BARDA局长一职。

在被免职后,布莱特方面投诉特朗普政府,称HHS有意淡化了新冠病毒的威胁。在他发出预警时,还遭到了政府的打压。布莱特表示,自己因为政治原因被免职,他要求复职并对此事做全面调查。

布莱特投诉文件截图(个人信息部分)

布莱特投诉文件截图(诉求部分)

HHS的发言人凯特琳·奥克利(Caitlin·Oakley)回应称,布莱特被调往美国国立卫生研究院(NIH),是去负责诊断检测技术的研发。这对于美国抗击新冠病毒的事业非常重要。

对于布莱特的投诉及有关诉求,奥克利表示:“我们对他(布莱特)很失望,他没有和美国人民站在一起,没有去领导抗疫工作。”

布莱特曾多次提醒新冠疫情风险,公开反对羟氯喹疗法。在一些美国媒体看来,他是美国的“吹哨人”(whistleblowers)之一。但美国政客不仅无视“吹哨”,还多次对其出言攻击。

2020年10月6日,布莱特辞去政府职务 图源NBC

美国总统特朗普表示:“我压根就不知道这个叫做里克·布莱恩的吹哨人,我从没见过他,听都没听说过。在我看来,他就是一个心怀不满的员工,跟我交谈的人都不喜欢或者尊重他。以他的态度,就不应该为我们的政府工作!”

出言攻击布莱特的也不仅仅是共和党人。

据路透社2020年5月6日报道,众议院议长、美国国会民主党领袖佩洛西则在接受微软全国有线广播电视公司(MCNBC)采访时曾表示,布莱特的信息披露“非常有害(very damaging)”。

“这(疫情)不是给私人企业的一个商业机会,而是国家公共卫生系统要承担的道义责任。我们最不需要的就是政治干预科学。”

据美国约翰斯·霍普金斯大学的新冠疫情实时统计数据显示,截至北京时间2021年1月4日15时45分许,美国累计确诊病例20637537例,累计死亡病例351580例。

来源|观察者网

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