欧洲航天局为其首次行星防御任务向承包商授予1.53亿美元的合同

原标题:欧洲航天局为其首次行星防御任务向承包商授予1.53亿美元的合同

欧洲航天局(欧空局)正在尽自己的努力帮助保护地球免受任何可能威胁到地球生命的小行星的影响,将一份1.294亿欧元(1.53亿美元)的合同授予由德国OHB航天公司领导的一个工业财团。该合同涵盖了代号为“赫拉”的任务的“详细设计、制造和测试”过程。

该任务以希腊婚姻和炉灶女神的名字命名,将配合美国宇航局的双小行星重定向测试任务,并有助于为未来的太空行星防御行动提供一种方式。

欧空局的赫拉任务将发射一颗桌子大小的卫星,其本身将包含小型CubeSats,以对NASA的DART航天器对作为小行星的影响进行撞击后评估,它的设计是以高速撞击的航天器为蓝本,目的是在小行星周围自主导航,同时收集数据,以帮助地球上的科学家了解他们的雄心勃勃的计划是否成功,即能否使用人类制造的航天器故意撞击小行星并改变其在太空中的轨迹。

CubeSats从赫拉航天器部署后,将对小行星进行近距离探测,包括一个潜在的带有雷达阵列的内部探测器,这在面向小行星体的探测器中尚属首次。赫拉和它的CubeSats同伴将在与双小行星重定向测试(DART)计划中花6个月时间研究小行星。

美国宇航局的任务将于2021年7月的某个时候发射,并将于次年9月抵达被称为Didymos的小行星。预计欧空局的 "赫拉 "任务将于2024年10月发射,然后在2026年与小行星会合。返回,查看更多

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